vrijdag 25 november 2022

Kaaiman eilanden november

De Kaaiman Eilanden zijn ons gunstig gezind. We beginnen 's morgens met een enorme hoosbui, heerlijk! De boot, verstaging, zeilen, alles zat onder een dikke laag zout, zelfs de zonnepanelen werkten nauwelijks meer en zonder regen is dat een enorme klus om schoon te maken. Nu is alles weer blinkend schoon en dat scheelt een hoop poetsen op het roestvrij staal. De havendienst komt ons ophalen om met Tara naar de kade te gaan om in te klaren. De officials komen niet aan boord, en stempelen de boot en ons in zonder problemen. Geen kosten om in te klaren en een gratis mooring van de haven tegenover het dinghy-dok zodat we het koraal niet beschadigen met ons anker, dat is nog eens service!

Naast ons liggen 3 cruiseschepen en die blijken er vrijwel dagelijks te liggen, gemiddeld 2,5 per dag! Ik ga ervan uit dat die cijfers gelden buiten het orkaan seizoen, al is dat officieel ook nu nog niet voorbij tot 30 november. Afhankelijk van de capaciteit en bezetting van de cruisers komen er dagelijks tussen de 2.000 en 10.000 mensen aan de wal. Daarnaast lijkt het eiland van Grand Cayman volgebouwd met resorts en luxe appartementen. Samen zijn ze goed voor miljoenen toeristen per jaar op een lokale bevolking van 60.000 mensen. De andere hoofdmoot aan inkomsten zijn de talrijke banken en de ongeveer 70.000 brievenbus firma's die hier om belastingredenen gevestigd zijn (Wikipedia), ruim meer dan het aantal inwoners. Het is dan ook niet verwonderlijk dat de Kaaiman eilanden het meest welvarend zijn van alle eilanden in de Cariben.

We moeten even onze draai vinden en hebben klussen te doen. Onze marifoon is kapot en op zee is dat erg lastig, zeker als we straks richting Cuba en USA varen met veel oproepen van de kustwacht. Waar zit wat, hoe kom je aan geld en waar kunnen we een sim kopen met een data verbinding. De eerste dag waar we ook aankomen is hiermee gevuld.
Geld is simpel, want alles draait hier om dollars. De Cayman dollar is ruim 1,25 US dollar. Je kunt met beiden betalen, ze tellen er gewoon een kwart bij op. Supermarkt Kirk, vlakbij de boot, heeft een enorme sortering aan producten, sinds ons vertrek uit San Diego 3 jaar geleden niet meer zo gezien. Maar uitgebreid winkelen zit er niet in, de prijzen zijn ongelofelijk. Een klein pakje creamcheese kost 7,5 US dollar, een ananas (in de aanbieding) 5 dollar, een pak houdbare melk ook 5 dollar. We zijn blij dat we de basis boodschappen in Panama gedaan hebben en genieten hier van de verse groente , fruit en vis. Data sim van digicell ook gelukt, 25 dollar voor 1 week met een mini beetje data van 2GB. Ter vergelijking in Panama betaalden we 7 dollar per week voor ongelimiteerd internet én 2GB voor de hotspot.

Het centrum van Georgetown vind ik erg vervreemdend. Het enige oudere gebouw wat er nog staat is het Nationaal Museum. Verder is er shopping mall na shopping mall naar Amerikaans concept, zuilen aan de voorkant, glad en wit met een gekleurd randje. De winkels zijn nog vreemder: Cartier, Rolex, juwelier na juwelier en andere super luxe winkels en natuurlijk restaurants. Couleur Locale vinden we niet. Om toch in de stemming te komen drinken we een lokaal biertje aan het water in de Sandbar, de herrie van de muziek maakt ieder gesprek onmogelijk en de rekening van ruim 20 dollar voor 2 biertjes stemt ook niet vrolijk. We gaan lekker op ons eigen achterdek zitten, beetje zwemmen in het heerlijke water en een zonsondergang toe.

We bezoekenhet Schildpad centrum aan de Westpunt van het eiland. Met het openbaar vervoer: kleine busjes die een vaste route rijden en overal voor je stoppen. 2,5 dollar US per rit. Wat moeten mensen hier verdienen om te kunnen leven? In de bus zitten de kamermeisjes van de hotels en andere gewone mensen. Het schildpad centrum is erg leuk opgezet. De Kaaiman Eilanden werden door Columbus, de eerste Europeaan hier, las Tortugas (de schildpad eilanden) genoemd. Er zijn geen sporen gevonden van inheemse bewoning van voor de Europeanen, dus het was een wildernis walhalla voor dieren en planten. Later bleken er ook veel kleine krokodillen te zijn en werd de naam op de kaarten Kaaiman Eilanden, met eronder"hier haal je schildpadden". Die waren er namelijk in overvloed en uitstekend eten voor wie op een eiland of een schip moest leven. De rest laat zich raden. De kaaiman is uitgestorven, het oerwoud gekapt en rond 1950 stopten ze met de schildpadvangst, ze waren er namelijk niet
meer.
Het schildpadcentrum bestaat sinds 1968 en doet enorm zijn best om de groene schildpad te behoeden voor uitsterven. De afgelopen decennia zijn er meer dan 30.000 kleintjes uitgezet en heel langzaam komen er in het wild weer schilpadden voor. Makkelijk hebben ze het niet met alle menselijke activiteit in hun voedselgebieden en op de stranden. Het centrum is erg goed opgezet. Informatief en veel doen. Je mag ze aaien, er tussen gaan staan, ze worden gevoerd, leuke film over de voortplanting ect. De jonge schilpadden zijn nu allemaal naar zee en dit is de tijd van het paren. In een groot bassin leeft een vaste groep broedschildpadden, met hun eigen strand om de eieren te leggen. Er is een aquarium en het leukst vinden wij een hele grote zoutwater vijver waar je al snorkelend tussen de schildpadden zwemt. Het haalt het niet bij de vrije natuur, maar we zien hoe enthousiast iedereen weer uit het water komt, en dat is belangrijk voor de schildpad.

Op zondag zijn alle winkels gesloten (muv van de juweliers?) en is het overal rustig. Op weg naar Westbay viel ons al op dat er enorm veel kerken zijn, van iedere denkbare richting hebben we er een gezien. Zondag is kerk- en familiedag. We varen met Tara naar 7 Mile Beach voor een strandwandeling. Ook hier moorings voor boten om het koraal te sparen. We hebben moeite om een stuk te vinden waar nog wat natuurlijk begroeiing is en geen resort of hotel, maar het lukt. Het is een van de mooiste stranden ter wereld volgens de lokale gids, maar de meningen zijn verdeeld. Een echtpaar uit Miami vindt het veel te smal, een ander te zacht, wij hebben ook mooiere gezien maar genieten desondanks van een heerlijke strandwandeling in het witte zand. Ik kan me nu voorstellen dat je vanuit 2 meter sneeuw in Canada hierheen komt en in zo'n luxe resort verblijft met dit strand en de warme, heldere zee voor de deur en daar enorm van geniet. Met een koud drankje en de voeten in het zand bij e
en
échte Sandbar zijn wij ook helemaal in vakantiestemming.

Op de boot duurt zo'n stemming soms niet lang. Maandag wordt de marifoon getest, echt kapot en de rest van de dag is Roel bezig met kopen, inbouwen en aansluiten van de nieuwe op de al bestaande apparatuur. Het werkt allemaal aan het eind!
Ik doe de was, nou ja met enige moeite. Dichtbij zit een muntwasserij, maar niet de goede munten, terug naar een bezinepomp om te wisselen. Alle was erin maar de machine werkt niet, niemand weet waar de eigenaar woont. Was eruit naar andere wasserij, 20 minuten lopen. Daar staat een hele wand met prachtige industriële RVS machines, maar die kunnen niet gebruikt worden. Ik sluit aan in de rij met wachtenden voor de stokoude machines, de programma's duren gelukkig maar een half uur. Drogen laat ik achterwege, dat doe ik op de boot wel, genoeg tijd hier door gebracht. In de middag boodschappen en uitzoeken hoe we aan drinkwater komen. Onze watermaker doet het niet meer en ook nieuwe bedrading heeft dat niet verholpen. Wordt vervolgd in de US, hier is niets te krijgen op dat gebied. Woensdagmorgen kunnen we naar de havenpier om water in te nemen.
Het is overdag zonnig en rond de 30 graden, menig zweetdruppeltje valt. Vlakbij de boot zit een koraal rif waar de hele dag cruiseboot passagiers komen snorkelen, maar om 4 uur zijn ze allemaal weg en hebben wij het rijk alleen. Zo sluit iedere dag toch weer fijn af.

We volgen dagelijks het weer voor de volgende etappe door de Florida Straits ten noorden van Cuba. Meestal staat de wind daar pal tegen, maar er komt een koufrontje aan en daarachter draait de wind dan een dag, gunstig voor ons om erdoor te piepen. We moeten wel ruim 2 dagen varen om bij de westelijke punt van Cuba te komen, dus het draait allemaal om timing. Maar het ziet er gunstig uit, al schuiven we met met ieder weerplaatje een dag naar achteren, woensdag lijkt nu de goede dag voor vertrek.

Voor die tijd gaan we nog naar het Nationaal Museum met voorstellingen over de geografie (een paar bergpuntjes die door de zeespiegeldaling net boven water zijn gekomen) en de eerste bewoners: zeelui, Engelsen, slaven en bewoners van andere Cariben eilanden die leven van de schildpad vangst, sisaltouw en later het opkomende toerisme. Klein maar fijn en het geeft ons een indruk hoe het er uitzag voor de grote bouw begon: een mooi Cariben eiland.
Die indruk en de gastvrijheid van de mensen nemen we mee als we woensdagmiddag losgooien, op naar de Florida Straits.

Foto's komen erbij als we weer internet hebben!


Sent from Iridium Mail & Web.

zaterdag 19 november 2022

Aangekomen op de Kaaiman eilanden

De laatste 200 mijl zeilen we nog steeds met kotter en gereefd grootzeil, de golven zijn veel minder bokkig en de koers aangenamer, ik voel me een stuk beter nu. Ik was 'vergeten' dat ik de eerste dagen op open zee last heb van zeeziekte. Niet heel erg maar erg genoeg om niet fit te zijn. Met zeeziekte pillen en meerdere dagen onderweg komt het weer in balans. De vierde dag begin ik weer te leven.

Woensdag 16 november vlak voor middernacht lokale tijd komen we aan op de Kaaiman eilanden. 630 mijl in vier en een halve dag, bijna 6 mijl per uur gemiddeld en alles kunnen zeilen! Dat is nog eens een tocht. Onderweg bedachten we dat dit onze langste oversteek is sinds we in 2018 uit Japan naar Kiska eiland in de Aleoeten gezeild zijn, geen wonder dat we er weer even in moeten komen. Het zou goed kunnen dat het ook onze langste oversteek is voor dit jaar, maar dat zullen we zien. 

De haven autoriteiten sturen ons naar een mooring voor de nacht zodat we de volgende dag in kunnen klaren. Een douche, een glas wijn om de aankomst te vieren en ongestoord slapen: heerlijk!

We zijn benieuwd naar het eiland, morgen..

dinsdag 15 november 2022

Over de helft

We zijn nu drie dagen onderweg en hebben ruim 400 mijl gevaren van de 630 mijl naar de Kaaiman Eilanden.
Zeiltechnisch waren het goede dagen. De eerst dag en nacht varen we door een kleine depressie heen. Wind uit het westen, en paar uur wel wind / geen wind en het laatste stukje stromende regen en harde wind uit het oosten. Tegen die tijd varen we met 2x gereefd grootzeil en de kleine kotter voorop. Niet veel geslapen die nacht. Daarna nestelt de wind zich in het noord oosten en daar zit hij nog steeds. We hadden een weervenster uitgekozen met een mooi windje, eigenlijk geen waarnemingen boven de 20 knopen en vaak zelfs eronder. De genaker klaar gelegd, we blijven hoopvol dat we die tóch een keer gaan gebruiken, maar we vertrekken met het high aspect voorzeil voor het aan de windse stuk. TARA en windvaan Saar hebben elkaar weer gevonden - met dank aan wat WD40 - en zeilen fantastisch. Het enige wat wij hoeven doen is de zeilen aan te passen ;-) Niks genaker! We zeilen bijna het hele stuk hoog aan de wind met 1x gereefd grootzeil en de kleine kotter. We maken goede mijlen e
n
zeilen in een rechte lijn bijna pal noord naar de doorgang in het banken en riffen gebied van de Nicaraguaanse Rise, die van Nicaragua via Jamaica naar Haïti loopt. We varen gezellig op met een constante stroom tankers en vrachtschepen van en naar het Panama kanaal, een muisje tussen de olifanten. Gelukkig zien we ze met AIS op het scherm al lang voor ze in de buurt zijn en kunnen we goed anticiperen en de koers wat aanpassen. Zij zien ons veel later pas omdat wij niet zo'n krachtige zender hebben, maar ook zij lijken daarna rekening met ons te houden en we varen probleemloos langs elkaar heen.
Voor ons zijn het pittige dagen. De boot ligt met een helling van 10 tot 20 graden en maakt steeds onvoorspelbare bewegingen, vooral als we tegen een crazy wave botsen. We apekooien drie dagen door de boot, zelfs bij de simpelste klusjes als je tanden poetsen kost het moeite om overeind te blijven. Eten koken, brood bakken, reparaties en dat soort dingen zijn een uitdaging. Door al het buiswater wat overkomt kan er geen één raam open in de kajuit of de opbouw, met temperaturen van 30+ zijn we blij als de zon onder gaat. 's Nachts kan je nog steeds in je zwembroek buiten zitten en blijft het echt warm, toch is het veel fijner dan overdag. Maar de handigheid komt weer terug. Overdag beetje bijslapen voor de gebroken nachten, alles simpel houden.
Precies drie dagen na vertrek varen we tussen de banken door en kunnen we de koers verleggen naar een veel comfortabeler positie met een knik in de schoot. Dus kan er ook even een blogje geschreven worden. Nog 200 mijl, bij 7 knoop een dikke dag.....

Groeten uit de Caraïben op 16 30N 79 49,7 W


Sent from Iridium Mail & Web.

zaterdag 12 november 2022

We drijven weer, op naar de Kaaiman Eilanden


Vanmorgen werd ik wakker van de brulapen, een vreemde gewaarwording na de maanden in Nederland. Tara staat op de kant in Panamarina, in het oerwoud ten noorden van Colon. We zijn nét aan boord om de volgende etappe voor te bereiden. Even omschakelen, van een huis van alle gemakken voorzien naar onze kampeerplek met laddertje, zonder stromend water en het toilet een stukje lopen naar het havenkantoortje. De koelkast werkt nog niet en de voorraadkast is bijna leeg, We zitten 1,5 uur rijden van de dichtstbijzijnde plaats waar je boodschappen kunt doen, dus dat wordt een kleine expeditie. Er was weinig ruimte dit jaar voor kleding in de koffers, zoveel onderdelen, zeilgidsen en materialen om mee te nemen. Gelukkig is alles weer goed door security en de douane gekomen. Dit jaar werden voor het eerst onze koffers bij de douane door de scan gehaald bij aankomst in Panama, niet echt een doorsnee toeristen koffer. Dat het spullen waren voor het onderhoud aan de boot was geloofwaardig en dat we Spaans spreken helpt ook om het uit te leggen.



Wat verwacht je als de boot een half jaar in de stromende regen en hoge temperaturen heeft gestaan? Het valt ons alles mee. De zomertent houdt weliswaar de regen niet helemaal tegen, maar het teak dek heeft er zeker baat bij gehad. Hier en daar wat alg aangroei, maar verder alles ok. De aardige mevrouw van de wasserij controleert op verzoek in zomer maandelijks de boot aan de binnenkant en daar hebben we dankbaar gebruik van gemaakt. Ze stuurde iedere maand een paar foto’s en toen er schimmel kwam heeft ze alles schoongemaakt en nieuwe luchtontvochtigers neergezet! Vlak voor onze komst heeft ze boot binnen nog een keer schoongemaakt. Zij is blij met de extra inkomsten en wij dat Tara er zó goed uitziet. Er zijn zoveel klussen dat we ook iemand gevraagd hebben om de buitenkant te poetsen en anitfouling aan te brengen. Een zegen, want de eerste week is het zonnig, ruim 30 graden en 90 % luchtvochtigheid, pfff. Onderwater zijn we een kleurrijk gezicht, de rode antifouing was vorig jaar niet te krijgen, dus we zijn nu rood/blauw. Roel zit uren in de mast om ter plekke een verstaging in elkaar te zetten, nog nooit gedaan en het is wat puzzelen, maar dan zit alles weer strak en compleet vast. Een nieuwe dynamo en een hele lijst andere klussen worden afgewerkt in een tropen schema.

We willen graag naar het noorden, en november is de goede maand om dat te doen. Het eind van het orkaan seizoen en vóór de winterstormen uit het noorden en de sterke passaatwinden uit het noordoosten. Dat is de theorie, en we hopen dat we er goed doorheen komen richting Florida. We hebben dus weinig tijd om te lanterfanten in Panama en kijken uit naar een weer moment om te vertrekken. Maar eerst het water in…...

De eerste week begint al goed met 3 feestdagen: de dag van de vlag, de onafhankelijkheid van Columbia en de onafhankelijkheid van Spanje, overal wapperen ons de Panamese kleuren tegemoet.

De week erop hebben de medewerkers van de haven een vrije dag en zo kunnen we (noodgedwongen) toch relaxed de boot opbouwen. Minder leuk zijn de vliegende kakkerlakken die ‘s avonds als het hard regent graag een droog heenkomen zoeken. “Mevrouw Helderder” is nog mild vergeleken bij mijn fanatisme om de beesten buiten te houden, de spuitbus altijd binnen handbereik. We zullen zien, uit voorzorg staat binnen alles vol met kakkerlak vallen.


Als we drijven is het allemaal snel vergeten, wat een mooie plek en lekker zwemwater en een koud biertje op het achterdek in de avond bij zonsondergang. We varen naar Puerto Linton om uit te klaren, maar er is een feestdag die we over het hoofd gezien hebben, Dos Santos. De dag erop blijkt dat de regels veranderd zijn en we eerst naar Colon moeten (minstens een dagtrip) maar ik heb geleerd van onze maanden hier: is er niet een andere oplossing? Ja hoor, voor dollars kunnen we via de telefoon de verklaring ook laten regelen door een agent. Het bedrag is gelijk aan taxikosten naar Colon en terug, dus we nemen het aanbod aan. Het is tenslotte vrijdag, zaterdag is weer een feestdag en er is een goed weermoment dit weekend! Vrijdagmiddag hebben we met hulp en kunst en vliegwerk alle papieren op orde en zijn de paspoorten uitgestempeld. Op naar de Kaaiman Eilanden, rond de 620 mijl varen, 5á6 dagen, gelijk onze langste oversteek van dit jaar.








vrijdag 10 juni 2022

Het Panama Kanaal

Het laatste blog van het seizoen 2021-2022 staat op Jacomine's actielijstje, maar wil er maar niet vanaf. daarom een bijdrage van Roel:

We hadden begin april een goede doortocht door het Panama Kanaal. Van te voren waren er veel Indianenverhalen: lange wachttijd, onbeschoft personeel, schade etc, maar gelukkig niets van dat alles. Wel bijzonder - zeker voor ons als Nederlanders met flink wat sluis ervaring - dat je met 10 man/vrouw dit klusje moet klaren: schipper, pilot, 4 line-handlers aan boord en 4 line-handlers op de kant. Ach, goed voor de werkgelegenheid..... Wel een ernstige deuk aangebracht in het ego van de pilot. Hij was zeer trots op de nieuwe en grotere sluizen bij het Panama kanaal, tot ik vertelde dat wij recent een sluis geopend hebben van minstens 2 keer die lengte. Terugkijkend: over georganiseerd, lange dag, kostbaar, probleemloos, ervaring rijker.
Toetje van het seizoen was een bezoek van zoon Jeroen met partner en (klein)dochter Julia van nog geen jaar oud. Heerlijk weekje gevaren in eilandenrijk Bocas del Toro in noordwest Panama en paar dagen in het onverwacht aangename Panama City. 
Tara staat op de kant en wij duimen dat ze het regenseizoen goed doorstaat. Vooral sinds we van zeilvrienden hoorden dat ze na 2 Corona jaren terugkwamen op hun boot in Maleisië en er een metertje water in stond. een kleine ramp!
Sinds begin mei zijn we weer in Nederland. Jacomine is weer aan het werk in de zorg - bewonderenswaardig - en ik pruts wat aan ons huis. Iedere maand gaan we er een weekje op uit en de agenda vult zich probleemloos. Ik zeil af en toe op Loosdrecht en ga om het niet te verleren in september nog een week zeilen met vrienden in Griekenland. En eind oktober vliegen we terug naar Panama. Het plan is Panama, Cayman, Cuba, Bahama's, Florida en eindigen in april 2023 in Georgia net buiten het orkaangebied.

Het Panama Kanaal doen we voor de variatie in time-laps video's:

De invaart


Entering the Panama Channel


De afdaling


Leaving the Panama Channel



vrijdag 20 mei 2022

Pacific Panama - maart 2022

We varen deze tocht 300 mijl langs de kust, dezelfde afstand als bijvoorbeeld Den Helder - Noorwegen. We kunnen veel zeilen en dat is erg fijn. We passeren de grens met tussen Panama en Costa Rica, een lange punt die de zee in steekt. Het is mooi gelijkmatig weer dus we varen de kortste route, buiten Coiba eiland om. s'Nachts varen we langs het Azuero Schiereiland, ons meest zuidelijke punt dit jaar: 7 graden noord. Er is heel weinig bewoning op het schiereiland, nieuwe maan en zo helder dat de sterren van de hemel afspatten. Ik zie tegelijkertijd de Grote Beer aan bakboord wijzend naar het noorden, het Zuiderkruis aan stuurboord, met de twee 'pointer' sterren wijzend naar het zuiden. Die zien we bijna ieder nacht, maar vrijwel nooit tegelijkertijd. Mijn favoriete sterrenbeeld Schorpioen is prachtig vanavond. Dan komen we ook nog twee piepkleine eilandjes tegen die pas na veel inzoomen op de kaart te zien zijn, het blijft goed opletten. Tot Punta Mala gaat het gesmeerd, maar die heet niet voor niets Slechte Punt! 
We hebben opeens stroom tegen en hoe, zeker 2 knopen! We kruipen vooruit op de motor. We passeren de shipping lanes van de grote schepen op weg naar Panama kanaal. Een directe koers naar Panama City zit er voor ons niet in. Gelukkig begint het te waaien en kunnen we de koers iets verleggen, zodat we flink gereefd kunnen zeilen. Onder de buiskap is het stil en rustig, maar als je je hoofd om de buiskap steekt waait die er bijna af, lange golven die met fluorescerend schuim uiteen spatten, maar in de kuip zeer aangenaam. Dit is waar Tara voor gemaakt is. We zetten koers naar de Las Perlas eilanden en ankeren aan het begin van de nacht bij San Jose eiland, lang leve de digitale kaarten en de radar. San Jose is onbewoond en een privé eiland. 
Er staat een kleine blokhut op de rots, de eigenaar kan vissen in de grot eronder vanuit het huis;-) We blijven er een dag om even te luieren en maken een prachtige strand wandeling. We zien papegaaien, een roofvogel en veel kleine vogels, schildpad eieren, sporen in het zand van wasbeertjes, talloze heremiet kreeftjes, zandkrabbetjes met ster patronen van zandballetjes rond hun nestholletje, paars bloeiende bomen, een soort abutillon, vennetjes achter de strandwal, de branding. Het is prachtig. Het water is wel koud, maar 24 graden! Dat zal de invloed zijn van de de Peruviaanse golfstroom, in het verlengde van de koude Humboldt stroom. De lucht temperatuur is daardoor ook gelijk een stuk aangenamer, eigenlijk heel fijn zomer weer. 
In twee dagen zeilen we naar Panama Stad om in te klaren en de kanaal doorvaart te regelen. Soms is de wachttijd wel 2 weken voor jachten. Onderweg ook genoeg leven te zien: vliegende roggen, slierten kleine olijf aalscholvers, pelikanen en boobies. De Las Perlas eilanden zien er heel divers uit, hoog en laag, rotsig of met bossen en stranden. Sommigen hebben luxe resorts met vliegveldjes en heli landplaatsen. anderen zijn onbewoond en ongerept. Zonder uitzondering prachtige tropische pareltjes, al zijn de parels hier al lang geleden verdwenen door ongebreidelde vangsten. Hebzucht is van alle tijden, maar we leren er weinig van.
De agent krijgt ons in 15 minuten ingeklaard en bespreekt de procedure voor de doorvaart door het kanaal. De volgende dag worden we gemeten en ook dat gaat gesmeerd. De beambte is duidelijk geen zeiljachten gewend en het kost hem moeite om 12 meter op te meten met een meetlint. Het doorvaart tarief begint bij 50 meter, dus echt spannend is het voor ons niet. We krijgen een tijdslot voor zondag, om 05.00 moeten we klaarliggen voor de loods.

Wij gaan nog even uitwaaien op Taboga eiland. In het weekend is het een zeer geliefd uitstapje voor City Panamezen, een half uurtje varen met de veerboot, en erg druk en lawaaierig. Door de weeks is het uitgestorven, slechts 1 restaurantje is open, maar wel met een Nederlandse eigenaar én bitterballen;-) We maken mooie wandelingen, waarvan één naar een WO 2 bunker gebouwd door de USA om het Panama kanaal te beschermen tegen een mogelijke Japanse aanval. Nu ziet het er vredig uit gelukkig, maar het nieuws over de vreselijke oorlog in Oekraïne maakt ons ervan bewust dat we ook in dat opzicht weinig leren van de geschiedenis....

Taboga is het 'bloemen eiland' en doet haar naam eer aan


Het dak van de bunker

Het ankerveld aan de Pacific kant, zeker 100 schepen!
Tara in Taboga baai
Cerro del Cruz
Dat smaakt best na de wandeling

Taboga strand met de kapelletjes als je aankomt op het eiland

Schepen in maten en soorten, Dit is er een van de Verenigde Tankrederij uit ... Panama!

Ons Scheepsnummer voor het kanaal


maandag 18 april 2022

Corcovado Park en de nacht jungle in - maart 2022

Weer een blog met veel foto's. Met een gids gaan we naar het Corcovado park. Er zijn in het immense park twee ranger stations, San Pedrillo en Sirena, het grootste gedeelte van het park is voor niemand toegankelijk. Wij gaan met een panga bootje van Drake Bay naar San Pedrillo. Een half uur scheuren we over het water langs de kust, gelukkig met weinig golven, maar dat zal vast wel eens anders zijn. Er zijn verschillende groepen hier, maar we komen onderweg maar 1 andere groep tegen. Je kunt ook kamperen bij het station of een meerdaagse wandeltocht maken, maar je mag alleen in het park zijn met een betaalde gids en daar rekenen ze forse bedragen voor. De gids laat ons heel andere dingen zien dan we zelf opmerken. Spinnen, slangen, bijzonder bomen en planten en wat ik erg leuk vindt, een vleermuis die van kokosnoot bladeren een tentje maakt om in te slapen. 
Hij knaagt het blad aan beide zijden zo'n 10 cm door en dan vallen de buitenste schubben naar binnen en het tentje is klaar. Nu we het eenmaal weten zien we overal vleermuis tentjes en één is er in gebruik. Langs het strand groeien amandelbomen, het favoriete eten van de zeldzame Scarlet Macaw. We zien ze in actie, het is een prachtig gezicht! Ook witsnuit wasberen doen hun best. Ma klimt in een kokospalm en knaagt een noot los, het jong op de grond knaagt de noot open en doet zich tegoed aan melk en kokosvlees. Van ons trekken ze zich weinig aan. We zien brulapen en heel in de verte een luiaard. Met de telescoop lens van de gids komt alles wel mooi dichtbij.

De temperatuur loopt erg op en aan het eind van de wandeling kunnen we nog even snel naar een waterval om af te koelen. Veel te snel gaat de boot al weer terug, het is erg strak geregeld hier. Gelukkig wel enorm van deze tour genoten.

Ik ga 's avonds een 'nacht' tour doen. Roel trekt het helemaal niet om in het donker de jungle in te gaan dus die speelt voor taxibootje. We gaan met 8 mensen en 2 gidsen op pad. Het is volle maan, dus echt pikdonker is het niet en we zullen weinig zoogdieren zien vertelt de gids, die verschuilen zich. Ik vind het donker genoeg en geniet van de geluiden om ons heen. Overdag is de jungle eigenlijk heel stil, maar 's nachts hoor je krekels en kikkers en allerlei andere geluiden, alles leeft en ritselt om ons heen.
We lopen door een ondiepe rivier. In de groep zijn 4 jonge Duitse biologie fanaten, hun enthousiasme bij iedere nieuwe vondst werkt aanstekelijk. Zij kennen ook alle namen, evenals de gids, maar ik onthoud er niet één. We zien de op één na giftigste slang van Costa Rica, opgerold in het water liggen wachten op een prooi. De gidsen zorgen ervoor dat wij de volgende prooi niet worden. We zien ook verschillende andere slangen, spinnen, parende kikkers, een net verpopte krekel, slapende libellen, sporen van een tapir, mierensnelwegen, een nachtreiger die een slang verorbert, de dodelijk giftige bananenspin, een insect wat sprekend op een blaadje lijkt, en hét symbool van de natuur in Costa Rica: een kleine groene kikker met rode ogen.

De wandeling vraagt veel concentratie, de rivierbedding is ongelijk, wiebelig, zeker als je niet kunt zien waar je loopt. De rubberlaarzen zijn nét niet hoog genoeg, maar het water is bijna lichaamstemperatuur dus last heb ik er niet van. Na een paar uur zijn we terug in het dorp, wat een geweldige ervaring was dit! Ik droom wel van slangen en insecten die nacht, maar dat heb ik er voor over.

We varen door naar Golfito om uit te klaren in Costa Rica. We ankeren bij de Banana Bay Marina, een kleine jachthaven annex restaurant. We ontmoeten weer andere zeilers, maar die gaan allemaal naar het noorden.

De eerste tropische regenbui, dat is heerlijk, want het koelt lekker af en eindelijk is het kolenstof van de verstaging af. We vinden overal zwarte plasjes op het dek. Wij doen onze klussen en vertrekken naar Panama, onze laatste nieuwe vlag voor dit seizoen gaat het want in. Op naar het Panama kanaal!

Luiaard in zijn middagslaapje

Een vleermuis in zijn tentje van kokosnoot blad
Ma in de boom en het jong met de kokosnoot in de weer

Scarlet Macaw die een amandel van zijn erg harde schil ontdoet en opeet. 
Een zoutminnende orchidee op een boom op het strand. Zelfs een zoutwaterbad overleven ze.
Slang op het strand, volgens de gids lijkt hij op een giftige slang, maar is het zelf niet.
Passievrucht bloem, deze is niet eetbaar voor mensen
Een walvisskelet ligt tussen de bomen op het strand
zwarte havik (?)
De hoogste boom in de jungle hier een Knoflook boom, zo genoemd omdat zijn bloemen in het voorjaar sterk naar knoflook ruiken
Voedingsstoffen in de jungle zitten alleen aan de oppervlakte, bomen groeien daarom met een oppervlakkig wortelstelsel en hebben andere manieren gevonden om toch stevig te staan. Deze wortels bij voorbeeld, maar ook door aan andere bomen vast te groeien en hun wortels door elkaar te groeien. 



Slapende libellen in het licht van een zaklamp, sprookjesachtig
Dit slangetje was lang en sterk, om weg te vluchten kon het zich over wel een meter uitstrekken om naar de volgende schuilplek te komen

De giftige slang tussen blaadjes aan de rivier oever, wachten op een prooi
piepklein kikkertje in perfecte schutkleuren
Bull frog, erg groot was deze kikker
slapend hagedisje
Duizendpoot
nog een keintje
De giftige slang zagen nog een keer, deze was veel actiever
Parende kikkers alom, de gids vertelde dat bij amfibieën het vrouwtje altijd groter is dan het mannetje 
Een Green Vine slang zat in de boom en later op de grond, giftig, maar alleen voor kleine prooien


Een coral slang, maar of dit de super giftige was? Er zijn namelijk een heleboel namaak die profiteren van de tekening om belagers op afstand te houden
Bananen spin, zo heet deze niet echt, maar leeft wel in bananenplantages en heeft veel werkers het leven gekost bij het oogsten. Zo groot als de palm van een hand!
Insect met bladvermomming, zelfs de zijkant lijkt een beetje aangevreten, maar het is een dier.
De groene roodoog kikker
Dit insect (een krekel dacht ik)  is nét uit zijn cocon, die hangt links onder, de vleugels zijn nog doorzichtig, wat is de natuur toch wonderlijk en mooi.....
We varen om het Osa Schiereiland  met het Corcovado park heen naar Golfito
Vissersboootjes en huizen over het water, het deed ons denken aan Chiloé en Chili maar dan wel 20 graden warmer

Panama we komen eraan! De gele vlag is de quarantaine vlag die je verplicht bent te hijsen zolang je nog niet ingeklaard bent in een land. Je mag dan ook nergens aan wal tot dat achter de rug is.